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Así ha cambiado la tierra, con el paso del tiempo

Lunes 23.jul.12
tierra_planeta

¿Qué tanto son 40 años? Para las personas media vida, para el planeta tierra apenas un parpadeo. Sin embargo, resulta impresionante (y a la vez preocupante) cómo en las últimas cuatro décadas el hombre y su ‘progreso’ han ido cambiando la fisonomía de la faz de la tierra.

Así lo demuestran una serie de imágenes tomadas por una flota de satélites de observación terrestre que forman parte del programa ‘Landsat’, que hoy cumple 40 años y que es administrado conjuntamente por la NASA y el Servicio Geológico de EE.UU.

Este programa inició la recopilación constante de datos sobre nuestro planeta desde el 23 de julio de 1972, siendo el programa de observación satelital con mayor duración. Su archivo de imágenes constituye un amplio registro de los cambios humanos y naturales que ha sufrido la Tierra.

Como parte de este 40 aniversario, han salido a la luz varias fotos que muestran estas alteraciones del planeta. Aquí te dejamos algunas de las más sorprendentes:

Primero la presa hidroeléctrica en Brasil, cerca del río Jamari en Rondonia. La primera imagen fue tomada en 1984, antes de iniciar su construcción. La foto de la derecha fue tomada en el 2011, ya con la presa terminada y la creciente deforestación alrededor.

Binhai, ciudad china. Paso de ser una región pantanosa en 1992, a una zona económica y desarrollada en 2012. La ciudad está situada en la costa del Mar de Bohai.

Dubai en 1990 y el 2006. Puede observarse el crecimiento de las zonas urbanizadas (color gris) y el aumento de la vegetación (color rojo). También el mar se volvió más claro.

El Mar de Aral en Uzbekistán y Kazajstán y su triste pérdida de volumen. Antes era considerado el cuarto lago más grande del mundo, sin embargo desde 1960 comenzó a reducir su tamaño. Las imágenes fueron tomadas en 1973, 1987, 1999, 2001 (de izquierda a derecha, arriba), y en 2004, 2007 y 2009 (de izquierda a derecha, abajo).

Crecimiento en Java, Indonesia. La vegetación es de color rojo y las zonas urbanas en verde por la luz.eléctrica. La primera foto fue tomada en 1976, cuando la población era de seis millones. La imagen central fue tomada en 1989, cuando había nueve millones de habitantes en la zona y la foto de la derecha en 2004, cuando la población ya era de 13 millones.

Mar Muerto en Jordania (1984 y 2011). En las últimas décadas, el mar se ha reducido por el desvío de agua del río Jordán. Los estanques de evaporación en la parte sur del mar se pueden ver en la imagen de 2011.

Shenzhen, en 1999 y 2008. De ser sólo un puerto de pescadores se convirtió en el segundo puerto más importante de China.

El mar Caspio en 1972, 1987 y 2010. El mayor cuerpo de agua ubicado tierra adentro. Está bordeado por Rusia, Azerbaiyán, Irán, Turkmenistán y Kazajstán. La imagen del centro muestra la pérdida de agua y la sal debido al bloqueo del Caspio en 1980. En 1992, la barrera fue violada y permitió que los niveles de agua del Caspio a subir, lo cual es visible en la imagen del 2010.

Deforestación en la región de Santa Cruz de la Sierra, Bolivia.

Pérdida de agua en el Great Salt Lake, Utah. Fotos de 1985 y 2010.

Santiago de Chile (1985 y 2010).

Ampliación de Tucson, Arizona. 1984 (izquierda) y 2011 (derecha).

Lago Meredith, Texas. 1990 y 2011. Este lago artificial ha perdido agua por las continuas sequias que desde 1990 azotan la región.

Cuenca de Wadi As-Shirhan en Arabia Saudita. En 1987 era en gran parte desierto. Para 2012 se convirtió en tierra de cultivo.

Marruecos, crecimiento urbano (1985 y 2011).

¡Qué tal! Hubiera sido interesante ver alguna imagen de la Ciudad de México. Como vimos en las imágenes, en general hemos cambiado para mal la cara de la Tierra, sin embargo hay casos como el de Arabia Saudita, en el que se ve cómo cuando hay voluntad y recursos, se puede revertir el efecto devastador del tiempo.

Actualmente está en órbita el Landsat 7, que ha estado en funcionamiento durante 13 años. Su remplazo está previsto para enero del 2013.

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