Michael Jordan y Roger Federer: el encuentro de dos leyendas

Cuando dos leyendas de la talla de Roger Federer y Michael Jordan se unen, no hay más que elogios y alabanzas a lo prolífica que ha sido su carrera. Uno vive su retiro como una verdadera estrella y otro siente aún en carne propia lo que es ser el mejor tenista del mundo.

Es por eso que Nike decidió unirlos para sacar una campaña llamada “Greatness Meets Greatness” en donde ambas figuras tendrán su propio calzado especializado para su deporte, pero con un diseño idéntico que los destacará de cualquier otro.

El primer en hablar del tema fue el mítico jugador de los Bulls, quien demostró con cada una de sus palabras porqué es tan exitoso tanto como deportista y también como una marca de trascendencia:

¿Qué rasgos del juego de Roger Federer ves en ti mismo? ¿Algún contraste?

En el basketball, tienes a otros 4 tipos en los que siempre te puedes apoyar. En el tennis, estas sólo en la cancha, pero eso no debe cambiar tu preparación para un juego o encuentro.

Creo que Roger y yo nos preparamos de la misma forma. Aún cuando yo tengo otros compañeros en la cancha conmigo, siempre busco ser el mejor jugador de basketball todos los días. En tennis, siempre tienes que ser el mejor jugador para ganar un partido.

Roger y yo somos similares en que ambos jugamos para ganar. Ambos sabemos cuan importante es estar listo en todo momento, ya sea que estés 10 puntos abajo en un juego de basketball o en un set de tennis, siempre crees en ti mismo y puedes volver a tu zona.

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Has estado en el juego del calzado por 30 años ¿cuál ha sido el secreto para mantener la marca Jordan próspera y en crecimiento constante tras tu carrera como basquetbolista?

Ha sido realmente increíble ver crecer la marca Jordan. Todo lo que la marca hace encuentra su raíz en el desempeño. El estilo es fabuloso, pero al final del día, se trata de hacer ropa y calzado que ayuden a los atletas a desempeñar su mejor papel.

¿Cuánta colaboración tienen entre ustedes y el diseñador en el proceso creativo de un nuevo zapato? Se que para el último evento de lanzamiento de Jordan, Michael revisó cada detalle durante eI proceso con Tinker Hatfield para el último modelo. ¿Te metiste de lleno?

Hace casi un año, escuché que Roger quería diseñar y vestir unos Jordan en la cancha. He seguido la carrera de Roger y he sido un gran fan desde hace algún tiempo. Definitivamente pensé que esto era una oportunidad de colaborar única y especial, y cuando escuché que Roger quería que el zapato fuera modelado después del Air Jordan 3, estaba dentro.

Para mi, esta colaboración no es sólo sobre estilo. Realmente quiero que Roger se involucre y entienda lo que necesita del zapato mismo para desempeñarse al máximo manteniendo el look y escancia de un sneaker Jordan. El producto final integra el clásico print de elefante de los Air Jordan 3 y la mejor tecnología performance en tennis. Creo que a los fans les va a encantar. Ver un calzado Jordan debutar en los pies de uno de los mejores tenistas de todo el tiempo es algo realmente asombroso.

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Cuando conoces a alguien como ustedes, ¿hay algún tipo de entendimiento tácito inmediato de que se trata de una de las pocas personas que entiende este nivel de habilidad y fama de clase mundial?

Muy pocas veces tienes la oportunidad de encontrar a alguien que ha dominado su deporte por tanto tiempo. Soy afortunado de que mi primer encuentro de tennis en vivo será ver a Roger jugar por la noche en el US Open en el Nike Vapor Tour 9 AJ 3. He sido un gran admirador de Roger desde hace algún tiempo y es emocionante ver a alguien en la cima de su carrera, desempeñarse en unos sneakers modelados tras el Air Jordan 3.

¿Cuáles son tus impresiones del tennis y de los tenistas, ves mucho del atletismo, trabajo de pies o lo que sea, en ese deporte como lo hay en el basketball?

El basketball y el tennis son similares de muchas formas. Toda la actividad en la cancha de tenis, el ir y venir de lado a lado, parar y seguir, los momentos explosivos, todo eso puede encontrarse en la cancha de basketball.

Cuando alcanzas un cierto nivel en el basketball, las cosas comienzan a moverse más lento y entras a la zona. Anticipas mucho más. Todo comienza a moverse a tu ritmo. Creo que esto es similar en el tennis. Los grandes jugadores en ambos deportes saben cómo llegar a esta zona, mantenerse e ir y venir de la misma. Ya sea que estés abajo 10 puntos en el juego o en un encuentro de tennis, siempre crees en ti mismo y puedes volver a tu zona.

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Y por acá Roger Federer habló un poco de su amistad y admiración hacia el basquetbolista, de su primer par de tenis Jordan y un poco sobre su trayectoria:

Nunca antes habías conocido a Michael, ¿cómo se compara su legado a aquellos otros grandes atletas que has conocido?

Haciendo esta colaboración entre Nike Tennis y la marca Jordan, espero poder conocer a mi héroe, Michael Jordan. Hemos hablado por teléfono antes, pero nunca en persona.

Es algo realmente especial que Michael venga al partido y celebre este gran momento en mi carrera como tenista, vistiendo el calzado en el que colaboré con mi ídolo.

Mientras trabajamos en nuestra colaboración durante el año pasado, no sabía qué tan cerca podría ser posible que el Nike Vapor Tour 9, se viera como los Air Jordan 3. Es increíble el parecido con los Air Jordan 3 y estoy emocionado de debutarlos en las canchas del estadio Arthur Ashe en el US Open, frente a toda la multitud de New York.

¿Tu primer par de Jordans?

Mi primer par de Jordans fueron los ¡Air Jordan 3! Esa es la razón por la que buscaba que esta colaboración integrara el modelado de los Air Jordan 3, porque recuerdo cuando se lanzaron en 1988.

Estoy muy emocionado de que esta colaboración haya pasado. Hablarlo es una cosa, pero hacerlo es otra.

¿Qué tanto de Michael Jordan llegaste a ver mientras crecías? ¿Eras fan de la NBA mientras crecías en Suiza o fue tras el impacto de Jordan?

Solía ver a Michael todo el tiempo mientras crecía. En 1988 yo tenía 7 años y fue cuando realmente me metí al basketball, futbol y tennis.

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¿Cuánta colaboración tuvieron entre ustedes y el diseñador en el proceso creativo de este nuevo calzado?

La idea de esta colaboración llegó hace casi un año. Yo siempre he sido un gran fan de Michael Jordan y de los sneakers Jordan. Sabía que tenía que basarme en los Air Jordan 3, por ser mi Jordan favorito.

Tinker Hatfield, quien diseñó el Air Jordan 3, ha diseñado muchos zapatos de los que he calzado en la cancha, incluyendo el Nike Zoom Vapor 9 Tour. Ambos, Michael y yo, conocemos bien a Tinker, que haya sido posible colaborar con Michael y tener a Tinker ayudando con el diseño del zapato fue un momento realmente especial para mi. Debutar con este calzado en cancha en poco tiempo es muy cool.

¿Qué se siente jugar en New York?

Me encanta jugar en New York. Los fans de New York son muy apasionados. Estarán ahí por quiensea que esté jugando y realmente respetan el gran desempeño. Te hacen sentir como si estuvieran esperando que algo especial pasara en la cancha y puedes sentir esa energía. Hay algo extraordinario en la combinación de New York como la ciudad con el estadio más grande de tennis en mundo que te hace intentar dar lo mejor de ti.

Este es el primer partido de tennis de Michael. ¿Cómo te sientes?

Michael está escogiendo el mejor lugar para ver su primer encuentro en vivo de tennis. El estadio Arthur Ashe recibe a más de 23,000 personas cada temporada en el US Open, es muy especial. Creo que la gente podría estar más emocionada de ver a Michael que de verme jugar. La audiencia en New York es increíble y espero el momento de jugar frente a mi héroe.

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