¿Los New England Patriots no fueron castigados justamente?

A pocos días de que inicie la temporada 2015 de la NFL, uno de los temas de los que más se habló en víspera fue el Deflategate, que acusaba a Tom Brady y los New England Patriots de haber desinflado balones en la Final de la Conferencia Americana en enero de 2015 ante los Indianápolis Colts, partido en el cual los Pats apabullaron a los Colts y accedieron al Super Bowl XLIX que a la postre ganarían.

Al revisar los argumentos que la NFL utilizó para castigar a los Pats, surgen dos preguntas:

¿En realidad los Patriotas hicieron trampa? 

En otros deportes como el futbol o el baseball, el hecho de tan solo intentar hacer trampa te conlleva una dura sanción y el hacer algo ‘chueco’ para tratar de vencer a tus rivales es más duramente castigado, claro ejemplo es el de la Juventus de Turín, quien por haber estado involucrada en amaño de partidos, le fueron revocados dos títulos de la Serie A, el de 2005 y el de 2006, además, descendió a la Serie B como parte del castigo.

¿Por qué no fueron duramente castigados?

En 2007, un miembro del cuerpo de coaches de los Pats grabó durante todo un partido las señas de los coordinadores tanto ofensivos como defensivos de los Nueva York Jets.

Después de ser descubiertos, la NFL castigó al entrenador en jefe Bill Belichick con una multa de 500 mil dólares (la más alta en la Liga) y además le quitó su primera selección del Draft de 2008 al equipo.

Pero la cosa no paró ahí, pues en la investigación, se descubrió que los Pats grabaron a otros equipos de la misma forma pero durante las temporadas del 2000 y 2002.

NFL Spygate

Paul Tagliabue, quien en este entonces era comisionado de la NFL, estaba preparando un castigo ejemplar para los Patriots, entre los que se rumora, estaba el despojarlos de los títulos de los Super Bowls XXXVI y XXXVIII, además, castigarlos 10 años sin poder seleccionar jugadores de primera ronda en el draft.

Pero previo a que el comisionado diera a conocer el castigo, hubo una reunión con los dueños y entrenadores en jefe de los 32 equipos y se llegó a un acuerdo de que una sanción de ese tipo, afectaría la imagen de la NFL entera, por lo que no podía castigarse de ese modo a los Pats.

Tagliabue y Goodell cedieron ante los intereses de los dueños y coaches pero no sin antes imponer la más dura sanción económica a un entrenador en jefe en la historia de la liga. Esa vez, el mismo Goodell encubrió a los Patriotas, pero años más tarde, se arrepentiría de haberlo hecho.

Deflategate

Ante el nuevo rumor de que los Patriotas habían hecho trampa una vez más, todos los amantes de la NFL alzaron su voz y se quejaron de una manera nunca antes vista, al parecer, los aficionados al deporte de los emparrillados creen que los Pats han hecho trampa en todos y cada una de las temporadas en las que han ganado el Super Bowl.

En el Deflategate, supuestamente los Pats desinflaron 11 de los 12 balones que utilizaron en el partido, pero según ellos mismos, nunca lo planearon así, solo fue un error del encargado de los ovoides.

La NFL no quiso hacer más grande el escándalo, pero sabían que los Patriotas sí eran culpables, al menos de la acusación. Terminado el Super Bowl, Roger Goodell mandó investigar todo lo relacionado al caso y se descubrió a través de unos mensajes de texto del celular de Brady a un trabajador, que el desinflar los balones era una practica común para los Patriotas.

Deflategate

Cuando se quiso investigar más a fondo, se descubrió que Tom Brady, ‘mágicamente’, había perdido el celular del que habían salido los mensajes, lo que hizo pensar a más de uno que Brady solo quiso destruir la evidencia que directamente lo colocaba como culpable.

Goodell y su investigación determinaron que Brady sería suspendido los primeros seis juegos de la temporada regular y que además, los Pats serían despojados de cada una de sus selecciones en el Draft 2015.

Todo parecía que por fin, los ‘Trampotas’ de Nueva Inglaterra serían castigados justamente por sus actos, pero los Pats pidieron un amparo y la sanción de seis partidos, se redujo a cuatro.

Aún así, el suspender a Brady por este caso parecía un castigo ejemplar, pero el mismo mariscal de campo y su abogado descubrieron discrepancias en la investigación de la NFL y pidieron que el caso se fuera a una corte legal para que la misma justicia norteamericana diera una resolución al caso.

¿Y qué pasó? Pues que Brady ganó en la Corte y el castigo por cuatro partidos que había impuesto la NFL a Brady, una vez más no pudo ser impuesto, esta vez, por la misma torpeza de la Liga.

A todo esto, ¿por qué afecta a la imagen de la NFL en el mundo el no haber castigado a Brady?

Pongámoslo así: los Patriotas de Nueva Inglaterra están mostrando ante el mundo entero que el hacer trampa no necesariamente te conlleva un castigo, sino que puedes seguir ‘mal interpretando las reglas’ como el mismo Belichick lo ha declarado, para salirte con la tuya.

Y eso que no tocamos el tema de la ‘Tuck Rule’…

New England Patriots quarterback Tom Brady (C) ta

Recordemos que camino a su primer Super Bowl ganado en 2002, en la Final de Conferencia ante los Oakland Raiders, los árbitros no marcaron un claro balón suelto a favor de Oakland en los últimos minutos del partido, lo que pudo haber significado que los Pats no clasificarán al Gran Juego.

Pero de manera increíble y ante el asombro de todo el mundo, los árbitros decidieron que el balón suelto había sido un pase incompleto. Semanas después, los de Nueva Inglaterra se alzarían con su primer Super Bowl en la historia.

Cristobal Morales/@Cristofleon/@sopitasdeportes