‘Songs Of Innocence’, el disco más complicado de U2

El 25 de septiembre de 1976, cuatro adolescentes con un conocimiento musical limitado, decidieron formar una banda llamada U2 en su natal ciudad de Dublín en Irlanda, y parece increíble que hayan pasado ya 40 años donde el grupo de Bono, The Edge, Adam Clayton y Larry Mullen Jr., se convirtió en una leyenda de la música.

Aquellos jóvenes de la Mount Temple Comprehensive School, han lanzado hasta la fecha 13 discos de estudio y han vendido cerca de 170 millones de álbumes alrededor del mundo, además de ganar 22 premios Grammy, más que ninguna otra banda y desde 2005, forman parte del Salón de la Fama del Rock & Roll en su primer año para ser elegidos, sumándole impresionantes giras como su 360° tour del 2009 al 2011, que tiene el récord de mayor asistencia y el de la más taquillera de la historia.

Tal vez por ello es que después de alcanzar todo esto, el grupo decidió llevar a cabo en 2014 una nueva y arriesgada estrategia para lanzar su hasta ahora más reciente disco de estudio Songs of Innocence, llegando a un acuerdo con Apple para lanzar el álbum de forma gratuita en iTunes, iTunes Radio y Beats Music, además de que los usuarios de sus dispositivos móviles lo tendrían disponible de forma automática, teniendo presencia en más de 500 millones de personas, algo a lo que el CEO de la compañía Tim Cook catalogó como “el mayor lanzamiento de un disco de todos los tiempos”.

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Sin embargo, muchos usuarios no recibieron con la misma alegría el disco de U2, debido a que lo consideraron una invasión por simplemente incluirlo en los dispositivos de todos aquellos que tuvieran descargas automáticas enlazadas desde iTunes, asegurando que además no era tan sencillo eliminarlo, como si no tuvieran otra alternativa más que escucharlo. Pero no sólo los usuarios, también varios músicos levantaran las cejas ya que consideraban que al regalarlo, U2 le estaba quitando todo su valor a la música, un fenómeno que se ha acrecentado en los últimos años en parte gracias a las descargas gratuitas (e ilegales) en internet.

Pero más allá de la polémica, Songs of Innocence también puso en apuros a la banda, siendo éste un punto crítico en su trayectoria, ya que después de revitalizar su sonido con el éxito comercial y de la crítica con sus discos All That You Can’t Leave Behind (2000) y How to Dismantle an Atomic Bomb (2004), U2 lanzó No Line on the Horizon en el 2009 al cual no le fue tan bien, por lo que se enfrentaron a muchas dificultades creativas para su treceavo álbum,un proceso que les tomó 5 años y medio, la mayor cantidad de tiempo que ha pasado entre uno y otro de sus lanzamientos.

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Bono llegó a mencionar que existía cierta incertidumbre sobre la forma en que la banda podría seguir siendo musicalmente relevante, y para conseguirlo trabajaron en tres diferentes proyectos separados con varios productores, dejando en el camino las nueve canciones de Songs of Ascent, que se supone sería el álbum que lanzarían. Libraron una enorme batalla para completar el disco y sobretodo, para que ellos estuvieran convencidos, retrasando la fecha de lanzamiento en múltiples ocasiones, para al final trabajar con Danger Mouse como productor durante dos años, además de Paul Epworth, Ryan Tedder, Declan Gaffney y Flood para completar el disco.

Las letras de las canciones hablan acerca de su juventud en la década de los 70 en Dublín, tocando recuerdos de la infancia, el amor y pérdidas, además de rendir tributo a bandas como Ramones y The Clash. Bono lo describió como “el disco más personal que hemos escrito”, y tal vez tenga que ver con el hecho de que tuvieron que enfrentarse a una crisis, una etapa donde a U2 ya no le era tan fácil renovarse y ofrecer algo musicalmente distinto y propositivo, una batalla que sólo reportó ventas por poco más de 100 mil copias en los Estados Unidos, demasiado bajas para una banda de su calibre.

Por eso más allá de la polémica de su lanzamiento, Songs of Innocence representa el disco con el que creativamente más ha batallado U2, un proceso en el que se han tenido que cuestionar muchas cosas y donde seguramente cada uno de los integrantes de la banda entraron en una etapa de introspección y análisis para descubrir cuál es la mejor forma de salir de ella, si darle la vuelta a la página y volver a buscar inspiración para un nuevo disco, o dejar en pausa sus fantásticos 40 años plagados de éxitos.

Foto: Getty Images
Por: Abraham Huitrón
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