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Brentford, el equipo sin cantera que se acerca a la Premier tras 73 años gracias a un modelo de estadística

Brentford es el primer finalista del playoff por el ascenso a la Premier League tras eliminar al Swansea City. El equipo que tiene sede en el Gran Londres, terminó en el tercer puesto de la Championship, por lo que se encuentra a una victoria de acompañar al Leeds de Marcelo Bielsa y al West Bromwich como nuevos inquilinos del máximo circuito inglés.

Loa ‘Bees’ podrían regresar a Primera División después de una larga espera de 73 años, lapso en cual el equipo experimentó momentos grises desde 1947, año en el que descendió.

De la gloria al infierno

Brentford llegó a la Primera División de Inglaterra por primera vez en 1933 y vivió ahí 14 años, en los que su máximo logro fue quedar en el quinto sitio de la tabla general, en 1935.

Brentford, el equipo sin cantera que vuelve a la Premier tras 73 años

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Dos veces finalizó sexto, pero después de la Segunda Guerra Mundial comenzó a terminarse el encanto hasta que descendió en 1947. Después de competir seis años en la Segunda División, cayó a la Tercera y en 1962 se ‘desplomó’ a la Cuarta categoría.

Al más puro estilo de la Liga MX, la franquicia del Brentford pudo ser comprada para convertirse en lo que hoy es el Crystal Palace, pero un préstamo bancario permitió al Brendtford seguir en funciones.

El club había deambulado desde entonces entre la Cuarta, Tercera y Segunda División, a la cual sólo pudo acariciar en la temporada 1991-92, pues descendió un año después. Para ese entonces, un hombre llamado Matthew Benham ya era aficionado al modesto club.

¿Quién es Matthew Benham?

Se trata de un multimillonaria británico que hizo su fortuna con apuestas y de hecho hizo su propia casa de apuestas. Con una solidez económica se convirtió en dueño del equipo en 2012, año en el cual el club estaba en la Lague One, o Tercera División.

El nuevo dueño del equipo implementó un sistema basado en estadísticas (tal vez aprendido con la experiencia en las apuestas) y una ecuación para determinar el tipo de fichajes ideales para los objetivo del equipo, incluso la forma de jugar.

Brentford, el equipo sin cantera que vuelve a la Premier tras 73 años

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Por ejemplo, tras un estudio de disparos y goles, se prohibieron los disparos de larga distancia desde las bandas debido a su escasa efectividad. Así, el equipo regresó a la Championship en 2014.

Modelo económico sin cantera

Los refuerzos del equipo provienen del extranjero, ya que el mercado inglés maneja precios elevados, de modo que suele comprar jugadores ‘baratos’ para después negociarlos a precios más altos. El equipo ahorra lo que puede y vende lo que tiene.

Una de las decisiones más controvertidas de Benham fue la abolición de las academias para formar jugadores, debido a que no era un modelo económico rentable para el equipo, pues los jugadores no se pueden vender por ser menores de edad, además de que el último canterano que llegó al primer equipo fue en 2005.

Mantener a las categorías inferiores representaba un costo anual de dos millones de libras esterlinas, de los cuales el equipo sólo veía el retorno de medio millón, por lo que se optó por cerrar las academias y en lugar de ello se formó un equipo B con jugadores rechazados de otros equipos.

Si bien no todos los jugadores tienen el nivel para jugar en la Championship, el modelo hace que esos jugadores se mantengan en competencia y en un cierto periodo puedan ascender al primer equipo o ser vendidos a otros equipos.

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De esta manera el equipo ha logrado una estabilidad económica que no sólo le permite volver alas puertas dela Premier League, sino estrenar un estadio para la próxima temporada.